Wednesday, June 13, 2012

“El León de Payara”

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1865 - General josé Antonio Páez, por  P.Hass Litografia 0,53 x 0, 43
Tomado de:

Por Evencio Galíndez Puerta
José Antonio Páez, “El León de Payara” (1790-1873), nació en Curpa, poblado ubicado en las cercanías de la ciudad de Acarigua, estado Portuguesa, nació el 13 de junio del año 1790, militar y político venezolano, presidente de la República, en los períodos 1830-1835; 1839-1843 y 1861-1863, uno de los más destacados próceres de la emancipación de América Latina, considerado asimismo entre los principales representantes del caudillismo americano.

Cuando tenía 17 años fue atacado por unos bandoleros y en el hecho mató a uno de ellos. Huyendo de la justicia trabajó de peón en una hacienda de la región de las sabanas tropicales conocida como Los Llanos. En ella se formó en la rígida disciplina de la “llanería”. Pasó en 1810 a organizar a los llaneros en favor de la independencia respecto del poder colonial español. Su valentía y decidido patriotismo lo convirtieron en el máximo representante de los llaneros, que le llamaban “taita”, expresión autóctona del llano que significa “padre”.

Las verdaderas hazañas heroicas de Páez comenzaron con la acción de Mata de la Miel el 16 de febrero de 1816, cuando derrotó, con sólo 500 hombres, a los 1.800 soldados al servicio del coronel realista Francisco López. A raíz de ese éxito fue ascendido a teniente coronel. En El Yagual, ocho meses después, volvió a aniquilar a las fuerzas de López, que esta vez contaba con 2.300 hombres. Su victoria en la batalla de Mucuritas el 28 de enero de 1817, fue portentosa: Páez, que disponía de 1.100 llaneros, derrotó al general español Miguel de la Torre, que dirigía un ejército de 4.000 soldados. Pero quizá el triunfo más sorprendente de Páez se produjo en la batalla de Las Queseras del Medio, cuando el 2 de abril de 1819, con 150 de sus hombres, derrotó al realista Pablo Morillo, que disponía de 7.500 soldados.

Luego de la victoria independentista en la Batalla de Carabobo, en pleno Campo de Carabobo, que tuvo lugar el 24 de junio de 1821, Páez fue ascendido a general en jefe. En 1830, después de la disolución de la República de la Gran Colombia, Venezuela promulgó su propia Constitución y Páez se convirtió el 24 de marzo de ese año en el primer presidente de la República, cargo que ejerció hasta el 6 de febrero de 1835. Después resultó electo para suceder a Carlos Soublette y desempeñar un nuevo mandato entre el 1 de febrero de 1839 y el 28 de enero de 1843. En abril de 1861, es  nombrado jefe del Ejército, cuatro meses más tarde derrocó al presidente Pedro Gual y el 10 de septiembre impuso un régimen dictatorial, hasta el mes de junio de 1863 sustituido al frente del Estado venezolano por Juan Crisóstomo Falcón. Murió en Nueva York el 6 de mayo de 1873. Sus restos reposan en el Panteón Nacional de Caracas.

Evencio Galíndez Puerta

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